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Pourquoi les APIs sont indispensables au fonctionnement des territoires intelligents

Smart city Data tips API

11 août 2020

Lecture : 7 minutes

Eric

par

Eric

Les APIs sont partout, et elles sont extrêmement puissantes. Elles permettent aux données et aux produits de travailler ensemble de manière transparente. Mais... à quoi les APIs ressemblent-elles vraiment en pratique ?

Les APIs sont partout. Elles fonctionnent en arrière-plan des logiciels que nous utilisons afin d'assurer la connexion entre les pages web et les appareils et les données en temps réel. Les APIs sont donc invisibles pour la plupart des gens. Malgré ce manque de reconnaissance, elles n'en sont pas moins un outil redoutable qui permet aux données, produits et processus de fonctionner en synergie de manière fluide. Depuis de simples outils de web marketing jusqu’au suivi des satellites dans l'espace, leur champ d'application est presque infini.

Toutefois, les APIs sont aussi un atout indispensable pour les villes. En effet, celles-ci produisent de grands volumes de données issues de différents services, appareils, applications et objets. Grâce aux APIs, les utilisateurs peuvent trouver directement les données qu'ils recherchent sans avoir à passer en revue une quantité gargantuesque d'informations. Les APIs permettent également de connecter les données aux appareils afin de créer un système de partage d'informations unique, qui appuie la mise en place de services propres aux villes intelligentes.

Mais qu'est-ce que cela signifie en pratique ? Dans la suite de cet article, je vous donnerai quelques définitions et exemples pour comprendre comment les APIs transforment les villes intelligentes de manière concrète. J'espère que cela vous inspirera à redoubler d'efforts pour stimuler la vôtre !

 

Que sont les APIs et quel impact ont-elles sur les villes intelligentes ?

Commençons par le commencement : le terme « API » est un acronyme qui signifie Application Programming Interface ou « interface de programmation applicative » en français. Plus concrètement, les APIs sont un ensemble de fonctions informatiques grâce auxquelles deux logiciels peuvent interagir sans intermédiation humaine.  Elles permettent ainsi aux logiciels de se connecter l'un à l'autre afin de remplir des tâches précises, comme divulguer des données au public ou briser des silos internes.

Globalement, les APIs fluidifient les connexions entre les logiciels en éliminant le facteur humain de l'équation. Il est alors possible d'utiliser les données d'une organisation en temps réel afin de faciliter leur analyse, la vision globale de l'entreprise ou les prises de décision. Ainsi, les utilisateurs peuvent accéder aux données et les utiliser à moindre effort. Par exemple, un entrepreneur pourrait exploiter les données d'une ville pour créer une nouvelle application en s'appuyant sur des jeux de données mis à jour en permanence, sans avoir à actualiser constamment la connexion ou le code. Il pourrait donc se consacrer davantage à l'amélioration de ses produits et services, sans perdre de temps à mettre constamment à jour les données qui les sous-tendent.

Les villes intelligentes dépendent de ces interactions fluides entre les données, appareils et services en tout genre pour renforcer l'utilisation des données. Plus les données sont connectées et exploitées, plus les villes pourront offrir des services de qualité au sein de leurs communautés. En créant un système de partage d'informations plus holistique autour des données d'une ville, les APIs permettent d'ajuster plus facilement certains réglages automatiques en fonction de conditions spécifiques, d'avertir les personnes qui en ont besoin et de prendre de meilleures décisions sur le long terme au niveau gouvernemental.

 

Si vous souhaitez approfondir les cas d'utilisation et en savoir plus sur la manière d'utiliser les APIs, jetez un coup d'œil au guide Opendatasoft Les 10 conseils essentiels pour valoriser vos données grâce aux APIs !

 

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L'impact concret des APIs sur les villes intelligentes

À présent que nous avons compris que les APIs servent à fluidifier la connexion entre les données, le plus simple est de prendre quelques exemples réels pour mieux appréhender leur impact potentiel. Les trois exemples ci-dessous montrent comment les APIs transforment les villes intelligentes et améliorent les services fournis aux citoyens. Les différentes utilisations des APIs dans le contexte d'une ville intelligente peuvent être décomposées en trois catégories, selon l'entité qui les utilise : utilisation interne, externe ou un mélange hybride entre les deux. J'ai tenté de prendre un exemple de chaque type d'utilisation pour mettre en scène tout l'éventail de possibilités pour les APIs et les villes intelligentes.

 

Utilisation interne : Réaliser des ajustements en temps réel et envoyer des notifications en fonction des données mesurées par les compteurs d'eau 

La ville de Kalamazoo, au Michigan, a installé un compteur d'eau « intelligent » pour tous les clients de son système de distribution d'eau. Chaque compteur est équipé d'un logiciel qui mesure la consommation, détecte les anomalies éventuelles et communique ces informations aux employés du service des eaux. Les compteurs intelligents mesurent et transmettent la consommation d'eau plusieurs fois par jour, ce qui évite aux employés de contrôler manuellement les variations.

Pour gérer l'importante quantité d'informations envoyée régulièrement par les nouveaux compteurs, les employés du service des eaux peuvent recourir à des APIs pour faciliter la transmission du volume élevé de données et envoyer des notifications en temps réel si des problèmes sont détectés. De plus, les clients peuvent être plus facilement avertis en cas de problème grâce à une application de suivi de la consommation d'eau (basée sur une API), qui leur permet également de réduire à la fois leur facture et la quantité d'eau gaspillée dans le système.

 

Utilisation externe : Utiliser les APIs pour stimuler la recherche et renforcer la sécurité des communautés

À Chattanooga, au Tennessee, la ville travaille en collaboration avec la communauté Chattanooga Smart Community Collaborative (CSCC), installée au sein de l'Université de Tennessee, pour recueillir et connecter les données issues de différents systèmes en un seul et même endroit. Utilisant des APIs pour centraliser des données telles que la sécurité piétonne, le trafic et la qualité de l'air, la ville effectue ainsi des simulations avec l'université sur son « jumeau numérique » pour tester de nouvelles façons d'organiser les espaces communautaires en vue d'améliorer la sécurité publique.

Grâce à son partenariat avec l'université, la ville a pu créer une plateforme centralisée, regroupant différents types et sources de données. Les APIs connectent ensuite quiconque souhaite utiliser ces données à l'ensemble complet, ce qui offre d'impressionnantes possibilités de personnalisation et d'expérimentation pour les utilisateurs externes. Grâce à cette méthode d'utilisation des APIs, la ville recueille les idées de la communauté toute entière et s'octroie les ressources intellectuelles des citoyens les plus brillants de Chattanooga.

 

Hybride : Combiner les données générées par le gouvernement et par les utilisateurs pour améliorer le trafic routier

À Louisville au Kentucky, la ville a mis en œuvre divers projets de construction routière dans son centre-ville, où la circulation est particulièrement dense. Pour analyser l'impact de ces projets, elle s'est associée à Waze afin d'obtenir une nouvelle perspective grâce aux données générées par les utilisateurs en temps réel au sujet du trafic. En combinant l'API de Waze aux données de la ville, celle-ci a pu modéliser les changements potentiels des infrastructures routières et tester leur impact éventuel sur le terrain.

Grâce à cette méthode d'utilisation des APIs et des données, la ville et les utilisateurs de Waze sortent tous gagnants. En effet, la ville obtient des informations supplémentaires de la part des utilisateurs, ce qui lui évite de contrôler manuellement le flux de circulation et lui permet donc de gagner du temps. De leur côté, les utilisateurs de Waze peuvent éviter les routes barrées grâce aux données supplémentaires fournies par la ville, sans compter qu'ils ont le plaisir de vivre dans une ville capable d'adapter ses plans de gestion du trafic en fonction des problèmes survenant en temps réel pour fluidifier la circulation.

 


 

Les APIs sont des outils performants dont l'utilisation dans les villes et territoires intelligents ne cesse d'évoluer. Avec les transferts de données en temps réel, l'amélioration des logiciels et la généralisation des capteurs et des APIs dans les villes intelligentes, les villes continueront à connaître des changements toujours plus drastiques dans un futur proche. Si vous souhaitez en savoir plus sur des projets de villes intelligentes ultra-cools, jetez un coup d'œil aux Smart Cities Connect Awards pour vous inspirer ! Et bien sûr, contactez vos experts Opendatasoft pour savoir comment utiliser les APIs pour stimuler les projets de ville intelligente dans votre communauté.

 

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