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Open source

L'open source est bien plus qu’un logiciel libre. Il s’agit d’une méthode de travail alliant la collaboration, la communication et l’ouverture.

Aujourd’hui, la conception de nouveaux logiciels permet de répondre à de multiples problématiques. Et pour trouver des solutions innovantes, il y a évidemment les logiciels open source. De quoi s’agit-il ? Quels sont les avantages ? Découvrez les réponses.

L’open source et le logiciel libre

L’open source est apparu avec le développement des logiciels libres. Ces derniers ont été créés dans les années 1980 par Richard Stallman. L’idée était alors de concevoir un système d’exploitation entièrement libre. Pour cela, le code source du logiciel doit être libre, accessible, distribuable et modifiable. Et ce, aussi bien par le développeur à l’origine du projet que par l’ensemble des utilisateurs.

À ce titre, le logiciel ouvert est développé de manière collaborative et décentralisée, par une communauté open source (et non par une entreprise ou une organisation). Ce faisant, les logiciels open sources disposent d’une grande pérennité, puisque tous les membres de la communauté peuvent faire évoluer le code. Et surtout, le code ouvert encourage l’examen par les pairs afin de limiter le risque d’erreur.

Aujourd’hui, l’open source est bien plus qu’un logiciel libre. Il s’agit d’une méthode de travail et de modèle de production allant au-delà de la création de software. L’idée est de créer en collaborant. Les valeurs des solutions open source reposent donc sur la collaboration, la communication et l’ouverture. On retrouve d’ailleurs ces mêmes principes avec l’open data.

Parmi les licences open source on pense à : Linux, VLC, LibreOffice, Mozilla Firefox, etc.

Les principes de l’open source

Afin de favoriser le travail collaboratif et la recherche de solution, le logiciel open source se base sur 8 grands principes :

  • La redistribution : il est possible de redistribuer la licence open source et ses modifications successives.
  • Le code source : il doit être inclus dans le programme, de sorte à favoriser sa distribution.
  • La modification : tout le monde doit avoir accès au code source afin de pouvoir le modifier facilement.
  • L’intégrité : il est possible d’utiliser, modifier ou redistribuer le logiciel sous licence libre, à condition que la licence reste la même.
  • L’absence de discrimination : que ce soit envers des personnes, des groupes ou des domaines d’activité.
  • La non spécificité : la licence de logiciel libre ne doit pas être spécifique à un produit.
  • L’absence de restrictions : le programme libre peut être utilisé à n’importe quelle fin.
  • La neutralité : le code source ouvert doit être conçu de manière neutre, aussi bien en termes de technologies que de design.

Attention, si l’open est souvent assimilé au logiciel libre (ou “free software”), cela ne signifie pas nécessairement qu’il soit gratuit. Ici, l’expression free renvoie davantage à la notion de liberté que de gratuité.

La différence entre open source et code à source fermé

Ce type de logiciel s’oppose au logiciel propriétaire. Celui-ci est totalement protégé puisque seuls les éditeurs propriétaires peuvent y accéder.
Ainsi, le code source fermé ne peut être modifié, ni utilisé de manière libre. D’une part, les utilisateurs doivent payer une redevance. D’autre part, ils doivent utiliser le software conformément à ce qui est prévu par la licence propriétaire.

Les avantages de l’open source

Comme vu précédemment, l’open source ne se limite pas au développement logiciel. Et pour cause, cette méthodologie permet à ses utilisateurs et concepteurs de bénéficier de multiples avantages :

  • Le potentiel d’innovation : les logiciels à code source ouvert peuvent continuer d’évoluer à l’infini tant que les utilisateurs y auront accès. Cela permet de trouver des solutions toujours plus innovantes et d’améliorer le programme.
  • La fédération d’une communauté : pour les entreprises, les logiciels à code source ouvert permettent d’attirer de nombreux développeurs qui prennent part à leur projet.
  • Le partage : du fait de sa libre utilisation, l’open source favorise l’intelligence collective. Ce qui permet de développer de nouveaux projets à la fois pertinents et utiles.
  • L’adaptabilité : le code étant libre, il est possible de l’adapter à chaque utilisateur.
  • Le coût : il est souvent nul, voire très faible par rapport à d’autres logiciels propriétaires.
  • La sécurité : en cas d’erreur ou d’abus dans l’utilisation du logiciel, les experts peuvent très facilement corriger le tir. C’est notamment ce qui se produit avec Signal (concurrent de Whatsapp, vivement critiqué en termes de confidentialité) qui permet aux développeurs de vérifier que les données soient bien encryptées.

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