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¿Qué son los Datos Abiertos?

Datos abiertos

09 mayo 2017

Tiempo de lectura: 8 min

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Los Datos Abiertos es información digital que se encuentra bajo licencia y a disponibilidad de cualquier persona, y que cuenta únicamente con algunas estipulaciones. Normalmente, los datos son públicos, abiertos o atribuidos. Cualquier dato o contenido que es de uso libre y distribuido recae bajo la idea de datos abiertos. Naveguemos a mayor profundidad y respondamos esta pregunta: ¿qué son los datos abiertos?

La filosofía detrás de los datos abiertos es el método científico que se basa en la investigación existente para desarrollar avances cuyo fin último es ayudar a las personas y al planeta que compartimos.

Los siguientes son algunos ejemplos de datos abiertos:

  1. Datos financieros gubernamentales;
  2. La información sobre las acciones que usted ve desplazarse en su newsfeed;
  3. Datos estadísticos de mercado de acceso desde su buscador;
  4. Publicaciones de investigación académica.

En contraposición, los datos cerrados frecuentemente restringen su uso, atándolo a licencias por consideraciones de privacidad o seguridad. Un ejemplo de datos cerrados incluye la información financiera a la cual solo puede acceder su dueño. Esto puede incluir datos de ventas propias de una compañía con fines de lucro o de otros consumidores o información corporativa que es considerada “sensible”.

¿Por qué los datos abiertos son valiosos?

La tecnología nos ha permitido capturar datos de maneras y en volúmenes en los que nunca nos imaginamos. Herramientas cada vez más sofisticadas de análisis de datos nos permiten diseccionarlos en nuevas maneras para descubrir tendencias y hallazgos que han moldeado decisiones de negocios cruciales. Estas herramientas nos permiten ver conexiones entre datos que nunca han sido explorados.

Existe un creciente debate acerca de quién debería controlar estos datos; ¿las corporaciones y los gobiernos que los recolectan, o el público que se beneficia de ellos?

Dicho de otra manera, el conocimiento es poder. Compartir el conocimiento permite la dispersión del poder de manera que beneficie a muchos, no a unos pocos. Ese es el soporte filosófico detrás del concepto de datos abiertos.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios más comunes de los datos abiertos?

1. Rendición de cuentas

Los datos abiertos pueden ayudar a los accionistas a entender la toma de decisiones corporativas de alto nivel. Pueden ayudar a los ciudadanos a darse cuenta cómo sus impuestos están impactando los avances en la infraestructura de la ciudad. La transparencia financiera y ética en el gobierno empodera la democracia. Los datos abiertos fomentan la rendición de cuentas entre corporaciones, culturas y entre países.

2. Empoderamiento

Los datos abiertos pueden ayudar a los individuos a llevar a cabo su propia investigación con miras a tener cambios de comportamiento para mejorar su salud. Los datos abiertos que se encuentran en internet son una asombrosa herramienta para educar y empoderar los patrones de compra de los consumidores. El acceso a los datos abiertos impacta la toma de decisiones personales al capacitar a las personas para recolectar todos los hechos antes de emprender una acción.

3. Medición de impacto

Los datos abiertos permiten a los hacedores de política a comprender el impacto de sus decisiones. Pueden ayudar a los vendedores a discernir los patrones de venta que les permiten ajustar las estrategias de negocio para acomodarlas a las nuevas tendencias. También pueden influir proactivamente en las decisiones futuras de planificación mediante la medición de las tendencias históricas, lo que repercute en todo, desde la preparación para desastres hasta las tasas de interés.

4. Avances científicas y tecnológicos

El método científico se basa en desarrollar una hipótesis, para luego probar varios conceptos a fin de demostrar o refutar una teoría. Cada experimento se convierte en datos que alimentan la investigación a seguir. Los avances científicos y tecnológicos que son demasiado numerosos para mencionar son el resultado de esta progresiva construcción de conocimiento basada en la investigación compartida.

En el ámbito de la tecnología, los empresarios utilizan los datos abiertos para crear negocios, como Development Seed, que utiliza las APIs de datos abiertos para resolver problemas de ingeniería. Otro ejemplo es el Open Bank Project que crea las APIs de código abierto para que los bancos las utilicen.

Sin duda, todo el mundo, desde los ciudadanos hasta los funcionarios públicos, investigadores y empresarios pueden beneficiarse de los datos abiertos. Pero, ¿cómo éstos difieren de los datos cerrados?

¿De qué manera los datos abiertos difieren de los datos cerrados?

Todos los datos descansan sobre una escala entre abierto y cerrado porque hay variaciones en cómo se comparte la información entre dos puntos en un continuo. Los datos cerrados pueden ser compartidos con individuos específicos dentro de un entorno corporativo. Los datos abiertos pueden requerir la atribución de la fuente de contribución, pero aún así pueden estar completamente disponibles para el usuario final.

Generalmente, las prácticas aceptadas sugieren que los datos abiertos difieren de los cerrados en tres maneras:

  • Los datos abiertos son accesibles, generalmente a través de un almacén de datos en Internet.
  • Estan disponibles en un formato legible.
  • Está licenciados en un código abierto, lo que permite a cualquier persona utilizar los datos o compartirlos ya sea con fines comerciales o no.

Los datos cerrados restringen el acceso a la información de varias maneras:

  1. Solo están disponibles para ciertos individuos dentro de una organización.
  2. Datos que son patentados o tienen propietario.
  3. Datos que son semi-restringidos a ciertos grupos.
  4. Datos que están abiertos al público a través de una cuota, una licencia u otro requisito previo.
  5. Datos que son de difícil acceso, como registros en papel que no se han digitalizado.

El ejemplo perfecto de datos cerrados podría ser información que requiere una autorización de seguridad; información sobre salud recolectada por un hospital o compañía de seguros; o en menor medida, sus propias declaraciones de impuestos.

¿Qué sectores/industrias están utilizando datos abiertos?

Los datos alimentan la innovación. La innovación promueve el crecimiento económico. Los defensores de los datos abiertos aseguran que el acceso a la información es clave para una sociedad en evolución. Los datos abiertos pueden ayudar a los ciudadanos mantener la rendición de cuentas de sus gobierno. También pueden ser la clave para resolver algunos de los problemas globales más desafiantes como el cambio climático y la contaminación o la pobreza y el hambre.

Las empresas, los gobiernos o las comunidades pueden aprovechar los datos abiertos para crear nuevos servicios o productos. Los datos abiertos benefician a las entidades sin y con fines de lucro, así como a la economía y a los individuos. Estas son algunas de las entidades que actualmente se benefician al apalancarse de los datos abiertos.

1. Cultural

Museos, librerías y archivos han digitalizado artefactos culturales importantes y los han almacenado en la web como datos abiertos. Estos esfuerzos apoyan el discurso científico y enseñan a las poblaciones sobre sus datos culturales históricos más preciados.

2. Medioambiental

Los datos abiertos se están utilizando para vigilar y conservar los humedales de Europa y la biodiversidad de esos ambientes frágiles en un proyecto llamado LifeWatch, el cual trae consigo datos recolectados en ocho países de Europa

En los Estados Unidos, la Oregon State University está utilizando datos abiertos para monitorear los cambios en el nivel del mar en la costa oeste. El Chesapeake Conservancy and the Chesapeake Bay Project recientemente publicó datos abiertos de su proyecto para rastrear cómo la contaminación afecta a las plantas, los animales y las personas que rodean a este recurso natural.

3. Banca y Finanzas

Los datos abiertos pueden ayudar a las instituciones financieras a utilizar el análisis predictivo para prepararse frente a las fluctuaciones del mercado. Ellos pueden utilizar estadísticas para cambiar las ofertas de los productos y adaptar las tendencias demográficas y los cambios en las preferencias de los clientes. Los datos abiertos también pueden ayudar a detectar y a detener más rápidamente la actividad fraudulenta. Un ejemplo de datos abiertos en esta industria es la publicación de Fannie Mae sobre datos de préstamos sobre 700.000 préstamos unifamiliares en 2010. Los datos se publicaron para ayudar a los inversionistas a entender el desempeño de los títulos de valor de la agencia.

4. Gobierno

En el gobierno, la transparencia de datos cada vez se complica más. Los activistas claman por más información sobre todo, acerca de las finanzas personales de los candidatos presidenciales a una contabilidad de cómo se gastan el dinero de los impuestos. Los datos abiertos permiten a las agencias cívicas comunicarse más efectivamente con los ciudadanos, potencialmente reforzando el concepto de un gobierno "por parte del pueblo y para el pueblo".

Algunos administradores cívicos con visión de futuro han acogido el concepto de datos abiertos. En Raleigh, Carolina del Norte, funcionarios de la ciudad y del condado se unieron para crear el portal Durham Open Data portal, un portal web con datos relevantes para la comunidad que afectan la educación, el crimen, las finanzas, el transporte, la salud pública y más. Hoy en día los ciudadanos pueden acceder a los datos abiertos a través de un portal web que incluye paneles de control fáciles de usar, mapas interactivos y un índice de datos de búsqueda. Los legisladores de Durham señalan que el portal ha aumentado el compromiso de la comunidad en la toma de decisiones gubernamentales, fomentando la comunicación abierta entre el gobierno y las personas a las que sirven.
En 2013, a una mayor escala, los Estados Unidos y otros líderes del G7 crearon la Open Data Charter para crear datos gubernamentales accesibles y transparentes. Los datos pueden utilizarse para promover la rendición de cuentas, aumentar la eficiencia y fomentar la innovación científica y del sector privado.

5. Ciencia e Investigación

Hemos discutido cómo los datos abiertos utilizados en el método científico se basan en la investigación previa para crear la innovación médica, ambiental o tecnológica. Pero el concepto de datos abiertos se está aplicando para eliminar los cuellos de botella que están frenando la investigación de Alzheimer. Pharmacog es una asociación de 32 industrias y organizaciones académicas de siete países que comparten datos y aceleran el ritmo de investigación que conduce a una cura.

6. Tecnología

En el mundo de la tecnología, algunas de las últimas innovaciones de software están vinculadas a datos abiertos. Tech start-up OpenSensors.io es un proveedor de Internet de Cosas que vincula hardware sensorial a través de Internet a un negocio. OpenSensors utiliza datos abiertos para ayudar a las empresas a conectarse.

Los proyectos de datos abiertos como estos están explotando en el mundo de la tecnología, fomentando el intercambio abierto de información, la colaboración y el desarrollo centrado en la comunidad.
De la misma manera que la comunidad de investigación ha construido capas de investigación para curar enfermedades, el sector de la tecnología está utilizando datos abiertos para alentar los avances en todo, desde aplicaciones de teléfono hasta la realidad virtual.

Entonces, ¿qué son los datos abiertos?

La evolución de la tecnología ha permitido una explosión exponencial de datos abiertos a los que acceden nuestros dispositivos digitales. La era de la información es la transición a la economía del conocimiento, puesto que más empresas aprovechan los datos de los consumidores para impulsar el crecimiento del negocio. En estos casos, el conocimiento es, literalmente, la riqueza, ya que las mejoras en el análisis de datos nos permite discernir sobre los patrones de comportamiento. Los empresarios a continuación aprovechan los datos abiertos para crear productos y servicios para obtener ganancias. El Marketing giant McKinsey sugiere que el impacto económico de los datos abiertos oscila entre $ 3 y $ 5 billones al año.

Los datos abiertos son un ser viviente que evoluciona constantemente en tiempo real. Así también lo son los beneficios de utilizar datos abiertos, ya que las herramientas de análisis de datos, cada vez más sofisticadas, nos permiten tomar grandes datos y sacar nuevas conclusiones para moldear a nuestro mundo. Sabemos que el intercambio abierto de datos entre empresas, investigadores, comercializadores y gobiernos lleva a la innovación en todos estos sectores. Esto ilustra claramente el valor y la importancia de los datos abiertos en el futuro.

OpenDataSoft cree en el poder de los datos abiertos. Nuestra plataforma de intercambio de datos ayuda a las agencias gubernamentales y otros organismos a organizar y comunicar datos con las comunidades a las que sirven.

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